Top 15 des céréales essentielles à notre alimentation

Top 15 des céréales essentielles à notre alimentation

Les céréales jouent un rôle clé dans l'alimentation humaine et animale dans le monde entier. Qu'il s'agisse de riz en Asie, de maïs en Amérique latine ou de blé en Europe, toutes ces plantes, majoritairement de la famille des graminées, sont cultivées pour leurs graines.

Chaque graine comprend une enveloppe (le son), une amande et un germe. Seules les céréales complètes conservent leur son, ce qui en fait un aliment riche en fibres, vitamines et minéraux. Qu'elles soient présentes sous forme de farines (entrant dans la composition du pain, des biscuits), de flocons (corn flakes, muesli) ou de grains (riz, maïs), les céréales peuvent être consommées à tout repas et apporter des sucres lents énergétiques (amidon) et des protéines végétales. Elles sont un élément incontournable d'une alimentation équilibrée. Découvrez en images les principales céréales cultivées et consommées à travers les continents.

Le riz, aliment emblématique de l'Asie

riz

Long ou rond, le riz est essentiellement cultivé en Asie ; sa culture s'est aussi développée sur d'autres continents, comme en Camargue, en France. La culture du riz en Asie remonte à plus de 10.000 ans. Le riz pousse dans des régions humides et ensoleillées, dans des rizières, notamment des rizières en terrasses. Il représente la première céréale cultivée dans le monde pour l'alimentation humaine.

Le quinoa, riche en protéines

quinoa

Le quinoa, ou Chenopodium quinoa, est cultivé depuis plus de 5.000 ans sur les hauts plateaux d'Amérique du Sud. Comme le haricot, la pomme de terre, le pois chiche et le maïs, le quinoa était à la base de l'alimentation des civilisations précolombiennes. Sa culture a été relancée au XXe siècle. Le quinoa est particulièrement riche en protéines végétales.

Le blé tendre, première des céréales

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Le blé tendre (Triticum aestivum), également appelé froment, est la première céréale cultivée en France, qui est le premier pays producteur et exportateur de blé tendre en Europe. Le blé sert à la fabrication du pain et de biscuits. Son amidon peut aussi permettre de produire du glucose, utilisé comme additif en agroalimentaire.

Le maïs, originaire d'Amérique

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Le maïs, originaire du Mexique, constituait l'aliment de base des Amérindiens avant l'arrivée en Amérique de Christophe Colomb. Aujourd'hui, le maïs est aussi cultivé en Asie et en Europe, où la France se place comme premier producteur. La production de maïs sert surtout à l'alimentation animale, mais aussi à la fabrication du pop-corn, de farines, d'huile, et à des produits biodégradables utilisant son amidon.

L'orge, à l'origine du malt

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L'orge est réputée pour favoriser une bonne digestion et pour son apport en fibres, vitamines du groupe B, sélénium, phosphore, fer, zinc, cuivre et magnésium. Elle contient huit acides aminés essentiels et a une action favorable sur le taux de sucre dans le sang, le cholestérol et la flore intestinale. L'orge sert à la fabrication de boissons alcoolisées en produisant le malt.

Le triticale, une céréale proche du blé

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Le triticale ou Triticum secale ressemble au blé. Il s'agit d'une plante annuelle de la famille des Poacées (graminées), qui correspond en fait à un hybride artificiel (amphiploïde) entre le blé et le seigle. Le triticale est surtout cultivé comme céréale fourragère à destination de l'alimentation animale.

L'avoine et ses flocons, pour l'alimentation humaine et animale

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L'avoine, ou Avena sativa, originaire d'Asie et du Moyen-Orient, a gagné l'Europe de l'Est et du Nord. En France, elle est consommée pour ses flocons. L'utilisation de l'avoine dans l'alimentation est surtout d'origine anglo-saxonne (porridge écossais par exemple) ou nord-européenne. L'avoine sert aussi à l'alimentation animale.

Le seigle, célèbre pour son pain

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Le seigle forme un épi barbu rappelant celui du blé. Dans l'alimentation humaine, la farine de seigle est recherchée pour la fabrication de pain, notamment pour sa valeur diététique. Ce pain noir, qui autrefois était le pain du pauvre, est riche en vitamines B, potassium et phosphore.

L'épeautre, le blé des Gaulois

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L'épeautre (Triticum spelta), appelé aussi « blé des Gaulois », est une variété de blé ancienne. Robuste, il s'adapte aux terrains peu fertiles. Il est commercialisé sous le nom de petit épeautre (engrain) et grand épeautre et sert à la fabrication de pains, pâtes, biscuits.

Le millet, petite céréale ronde

millet

Le millet, ou Panicum miliaceum, forme de petites graines rondes. Plante sacrée en Asie, il était très consommé dans l'Europe du Moyen-Âge. Cette céréale vivrière est cultivée principalement dans les zones sèches, notamment en Afrique et en Asie. Elle sert aussi à l'alimentation animale.

L'éleusine, venue d'Afrique et cultivée pour ses graines

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Originaire d'Afrique de l'Est, l'éleusine est une plante annuelle de la famille des Poacées (graminées). Elle est cultivée pour ses graines comestibles et possède un cycle relativement court, ce qui permet une production rapide. L'éleusine se développe en climat chaud et a de faibles besoins en eau.

L'amidonnier, une céréale antique

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L'amidonnier ou Triticum turgidum L. subsp. dicoccumest est, avec l'engrain, la plus ancienne céréale domestiquée par l'Homme, vers 7.500 avant J.C., au Proche-Orient. Elle était très largement cultivée dans l'Antiquité. Il s'agit d'un blé tétraploïde.

Le 12 Novembre 2017

Source Web : Futura-Science

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