Lève-toi et marche : la fin du calvaire des paraplégiques

Lève-toi et marche : la fin du calvaire des paraplégiques

Une nouvelle prouesse scientifique américaine qui ouvre une lueur d’espoir pour les paraplégiques. Grâce à l'implant d'une électrode, un jeune homme totalement paralysé des jambes a réussi à marcher avec le seul appui des bras et d'un déambulateur.

Cette performance réalisée dans le cadre d’une étude américaine publiée lundi par «Nature Medicine», a été entamée en 2016, trois ans après son accident. Les chirurgiens de la clinique Mayo de Rochester dans le Minnesota ont installé un implant porteur d'une électrode dans l'espace péridural en dessous de la zone lésée de sa colonne vertébrale. Cette électrode reliée à un stimulateur implanté dans la région abdominale était connectée sans fil à une commande extérieure.

L'homme, devenu paraplégique après l'accident en motoneige qui avait endommagé sa moelle épinière au niveau du milieu du dos, ne pouvait plus ni bouger, ni sentir quoi que ce soit en dessous de la lésion.

Le jeune homme, âgé aujourd'hui de 29 ans, a ensuite suivi des sessions de stimulation électrique et d'exercices physiques combinés pendant 43 semaines. Au bout de deux semaines, il pouvait déjà se lever et faire des pas soutenu par un harnais, sous stimulation électrique.

Pendant 113 sessions d'entrainement réparties sur un an, les chercheurs de la clinique Mayo et de l'Université UCLA ont ajusté les exercices pour donner le maximum d'indépendance au patient. Grâce à ces efforts, le jeune paraplégique est parvenu à marcher sans harnais, avec l'appui fourni par le déambulateur ou en se tenant aux barres sur un tapis roulant, et même à trouver son équilibre sans regarder ses jambes dans un miroir.

Au total, sur un an, il a réussi à parcourir 102 mètres, soit la longueur d'un terrain de football, précise l'étude dirigée par le docteur Kristin Zhao et le docteur Kendall Lee.

Le 24/09/2018

Source web par: le matin

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