Changements climatiques Les glaciers fondent plus vite que jamais

Changements climatiques Les glaciers fondent plus vite que jamais

La fonte des glaciers prend une ampleur sans précédent depuis le début du siècle, à un rythme qui doit se poursuivre même en cas de ralentissement du réchauffement climatique, selon une étude publiée lundi en Suisse. À l'heure actuelle, la couche supérieure des glaciers observés perd chaque année entre 50 centimètres et 1 mètre, soit deux à trois fois plus que la moyenne correspondante au 20e siècle. C'est la conclusion à laquelle est parvenu le Service de surveillance mondial des glaciers (WGMS), dont le siège est basé à l'Université de Zurich. Le WGMS, qui récolte depuis plus de 120 ans des données sur l'évolution des glaciers, note que le constat est presque le même partout dans la planète.

Sa dernière évaluation en date compare les observations contemporaines avec les données tirées de relevés effectués sur le terrain, d'observations par avion et satellite ainsi que de reconstitutions basées sur des sources remontant jusqu'à 1600. «D'après les images satellites dont nous disposons, le phénomène sans précédent de fonte concerne des dizaines de milliers de glaciers à travers le monde entier», affirme Michael Zemp, directeur du WGMS dans un rapport publié par la revue «Journal of Glaciology». Les quelques expansions de glaciers survenues entre-temps sont malheureusement limitées dans le temps et sur le plan géographique, souligne l'étude, relevant qu'elles n'ont pas égalé les niveaux records de la dernière glaciation entre les 16e et 19e siècles. En outre, l'intense fonte des deux dernières décennies a entraîné une modification de la dynamique des calottes glaciaires. «À l'avenir, les glaciers devraient continuer à fondre même si les températures restent stables», prévient encore Michael Zemp. La base de données du WGMS rassemble plus de 5.000 mesures de volumes et changements de masse des calottes glaciaires depuis 1850, ainsi que plus de 42.000 observations et reconstitutions d'évolutions de glaciers. 

Le 09 août 2015
SOURCE WEB Par LE MATIN
Tags : La fonte des glaciers prend une ampleur sans précédent depuis le début du siècle- réchauffement climatique- Suisse- le Service de surveillance mondial des glaciers (WGMS)- Université de Zurich. Le WGMS- Michael Zemp, directeur du WGMS- Journal of Glaciology- le plan géographique- modification de la dynamique des calottes glaciaires