Un virus inconnu a déjà atteint 59 personnes en Chine

Un virus inconnu a déjà atteint 59 personnes en Chine

En l'espace de quelques jours, une pneumonie a touché 59 personnes dans la ville de Wuhan, au centre de la Chine, dont 7 sont dans un état critique. La souche du virus ne ressemble à aucune autre déjà connue et pourrait s'avérer hautement contagieuse. Les autorités redoutent une nouvelle épidémie type SRAS qui avait causé près de 800 morts dans le sud-est asiatique en 2002 et 2003.

Une mystérieuse épidémie de pneumonie encore inconnue semble se propager comme une traînée de poudre en Chine depuis la semaine dernière. Lundi 6 janvier, 59 cas de cette maladie ont été confirmés par la Commission locale de la santé chinoise ; ils sont tous situés à Wuhan, la capitale de la province du Hubei, dans le centre de la Chine. Sept personnes sont dans un état critique, mais « les 59 patients sont tous en vie et traités dans des hôpitaux », a rassuré la commission sur son site Internet.

Pour l'instant, un seul cas a été enregistré hors de Chine à Singapour, en l'occurrence une fillette de 3 ans qui avait voyagé à Wuhan, 21 cas « suspects » ont également été signalés à Hong Kong, même si le lien avec le virus n'a pas encore été établi. Les symptômes incluent une forte fièvre, des difficultés à respirer et des lésions invasives pulmonaires.

Samedi 4 janvier, l'Organisation mondiale pour la Santé (OMS) a activé son dispositif d'urgence de niveau 3, le plus élevé, et se dit « prête à lancer une réponse plus large » si nécessaire. « Nous suivons de près la situation à Wuhan et sommes en relation permanente avec nos homologues chinois », a tweeté l'OMS le 4 janvier. Le pathogène n'est ni celui de la grippe influenza, ni celui de la grippe aviaire, ni un autre adénovirus, explique l'OMS qui exclut également le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) ou le MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient). « Nous travaillons activement pour identifier la souche et l’origine du virus », a pour sa part indiqué Li Gang, le directeur du centre de contrôle et de prévention des maladies de Wuhan. D'après les premières indications, il pourrait s'agir d'une nouvelle souche de type coronavirus qui inclue le SRAS et le rhume.

Une maladie probablement « hautement contagieuse »

Les premiers cas ont été détectés la semaine dernière et concernent majoritairement des travailleurs du marché aux poissons et fruits de mer de la ville, ce qui suggère que le virus a une origine animale. Le marché a depuis été fermé et entièrement désinfecté, mais l'épidémie continue de s'étendre. « Pour le moment, aucun cas de transmission d'Homme à Homme n'a été détecté et aucun personnel soignant n'est touché », tente de rassurer l'OMS, mais, selon les spécialistes, les maladies respiratoires de ce type sont d'habitude hautement contagieuses.

Afin de limiter le risque, les personnes touchées ont été placées en quarantaine et la commission de santé conseille aux habitants de Wuhan d'aérer leur intérieur et de « porter des masques si nécessaire ». Singapour et Hong Kong ont, de leur côté, rétabli des capteurs de température aux postes de douane pour les voyageurs en provenance de la Chine continentale.

La psychose d’un remake du SRAS

Les autorités redoutent avant tout une réédition de l'épidémie de SRAS qui avait infecté plus de 8.000 personnes et entraîné la mort de 774 patients dans le monde entre novembre 2002 et juillet 2003. Le virus du SRAS aurait, semble-t-il, muté depuis différentes souches présentes chez la chauve-souris. Quant au MERS, dont le nombre de cas s'établit à 2.484 personnes infectées depuis 2012 avec 857 décès associés, il est transmis via des contacts avec le dromadaire.

Ce qu'il faut retenir

    Ces derniers jours, 59 cas de pneumonie atypique ont été enregistrés à Wuhan, en Chine.

    La souche du virus ne ressemble à aucune autre déjà connue et on ignore d’où elle provient et comment elle se transmet.

    Dans la crainte d’une propagation, les autorités ont imposé des mesures de quarantaine strictes.

Le 08/01/2019

Source web Par Futura-Sciences

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