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Deux épaves et leurs riches cargaisons de porcelaines chinoises fouillées au large de Singapour

Deux épaves et leurs riches cargaisons de porcelaines chinoises fouillées au large de Singapour

ARCHÉOLOGIE - Les vestiges confirment que la ville était, bien avant la colonisation, une importante plaque tournante des marchandises à destination du reste du monde.

Deux épaves contenant des céramiques pouvant dater du XIVe siècle et d'autres objets ont été découvertes au large de Singapour, ont annoncé mercredi les archéologues qui les ont étudiées. Un témoignage exceptionnel du passé maritime de cette cité-État insulaire.

Les épaves ont été repérées en 2015 au large de Pedra Branca, un affleurement rocheux à l'est de Singapour, selon le Conseil du patrimoine national et l'Institut ISEAS-Yusof Ishak, qui ont travaillé ensemble sur ces découvertes. L'étude et la récupération des objets trouvés à bord ont été achevées cette année. La première, localisée après que des plongeurs ont par hasard repéré des assiettes en céramique, transportait des céramiques chinoises datant peut-être du XIVe siècle, à l'époque où Singapour était connue sous le nom de Tumasik.

Certains objets sont similaires à ceux extraits de sites archéologiques terrestres, montrant que Singapour a été une plaque tournante du commerce maritime bien avant l'arrivée des colonisateurs britanniques en 1819. Des fouilles sous-marines menées sur la première épave ont débouché sur la découverte de la seconde, qui pourrait être le Shah Munchah, un navire de commerce construit en Inde qui a coulé en 1796 alors qu'il rentrait de Chine.

À son bord ont été inventoriés des céramiques chinoises, des objets en verre et en agate, mais aussi des ancres et des canons. Des canons de ce type équipaient les navires de commerce de la Compagnie britannique des Indes orientales, qui a permis l'expansion de l'Empire britannique en Asie aux XVIIIe et XIXe siècles, ont précisé les chercheurs.

Le navire repéré en 2015 est la plus ancienne épave découverte dans les eaux de Singapour. Il transportait «plus de porcelaines bleues et blanches de l'époque de la dynastie Yuan qu'aucune autre épave documentée dans le monde», a déclaré Michael Flecker, chercheur invité travaillant avec le département d'archéologie de l'Institut ISEAS-Yusof Ishak. «Parmi ces pièces beaucoup sont rares, et l'une semble être unique», s'est-il enthousiasmé. La dynastie Yuan a régné en Chine pendant les XIIIe et XIVe siècles. La plus grande partie de la cargaison à bord de la deuxième épave était destinée à l'Angleterre, selon M. Flecker.

Le 21/06/2021

Source web Par : le figaro

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